Conoce la Pitajaya, la fruta que se ha puesto de moda en La República Dominicana

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¿Conoces la pitaya? También se le llama pitahaya o fruta del dragón. Es una fruta exótica que cada vez está más extendida, no sólo por su curiosa forma, sino por su increíble sabor y propiedades beneficiosas. En este artículo te contamos todo sobre esta delicia.

La pitaya, también conocida por el nombre de fruta del dragón es una fruta originaria de Centro América. Tiene forma ovalada, con espinas por fuera y se pueden encontrar tres variedades: amarilla por fuera y pulpa blanca con semillas por dentro, roja por fuera y pulpa blanca o pulpa roja con semillas por dentro. Es muy aromática y su sabor es muy dulce y agradable.

La pitaya es un tesoro desde el punto de vista nutricional, contiene antioxidantes, mucílagos, ácido ascórbico, fenoles. Es rica en Vitamina C, también contiene vitaminas del grupo B, minerales como calcio, fósforo, hierro, y tiene alto contenido en agua y posee proteína vegetal y fibra soluble. Las semillas, que son comestibles, contienen ácidos grasos beneficiosos. Y una de sus propiedades más destacadas es su acción antiinflamatoria y antioxidante, por todo ello la OMS recomienda su consumo.

A pesar de su peculiar aspecto, la pitaya se come como cualquier otra fruta. Se corta por la mitad y se saca la pulpa con la cuchara, y las semillas también se comen. Se puede incorporar en la preparación de batidos, helados y pasteles, y también se utiliza para elaborar mermelada y compotas.

Propiedades y beneficios de la pitaya

  • Las semillas de pitaya actúan de laxante suave además de ayudar al tránsito intestinal por su alto contenido en fibra.
  • Tiene cierto efecto antiinflamatorio.
  • Retrasa el envejecimiento celular y estimula la producción de colágeno.
  • Mejora el sistema inmunitario haciendo menos posible que enfermemos.
  • Regula el azúcar en sangre y mejora la absorción de hierro.
  • Previene la aparición de cálculos renales.
  • Es baja en carbohidratos y baja en calorías, por lo que se puede utilizar en algunas dietas de adelgazamiento.

Información nutricional por 100 gr de pitahaya (pulpa)

  • Calorías: 54
  • Agua: 84%
  • Hidratos de carbono: 13 gr
  • Proteínas: 1.4 gr
  • Grasas: 0.40 gr
  • Fibra: 0.5 gr
  • Vitamina C: 8 mg
  • Calcio: 10 mg
  • Hierro: 1.3 mg
  • Fósforo: 26 mg

Especies y variedades

Existen diferentes tipos de pitahaya. Principalmente, las características que diferencian unas de otras son relativas al color de la piel y la pulpa, al tamaño y al sabor, siendo más dulces las blancas.

  • Hylocereus costaricencis: Piel roja y pulpa roja.
  • Hylocereus monacanthus: Piel roja y pulpa roja.
  • Hylocereus undatus: También llamada «Reina de la noche«, piel roja y pulpa blanca.
  • Hylocereus triangularis: Piel amarilla, pulpa blanca.
  • Hylocereus polyrhizus: Piel roja, pulpa roja.
  • Hylocereus ocamponis: Piel roja, pulpa roja.
  • Selenicereus megalanthus: Piel amarilla, pulpa blanca.
  • Cereus triangularis: Piel amarilla, pulpa blanca.
  • Acanthocereus pitajaya: Piel amarilla, pulpa blanca.
  • Cereus ocamponis: Piel roja, pulpa roja.

¿Cómo preparar pitahaya? ¿cómo se come?

Se suele cortar en cuartos o en rebanadas y tomar la pulpa (la piel no se come y hay que retirarla)

Y si te puede el ansia, una forma aun más fácil de prepararla es cortarla por la mitad y sacar la pulpa con ayuda de una cuchara, ¡así de simple!

Un pequeño truco para que esté más deliciosa, si cabe, es tenerla en la nevera un rato antes de tomarla.

Contraindicaciones

Puede darse el caso de que cambie ligeramente el color de nuestras heces y de la orina, aunque esto no presenta ningún peligro, al ser ocasionado por sus pigmentos naturales.

Un consumo en exceso de fruta del dragón puede producir diarrea y dolor de estómago por su alto contenido en fibra de sus semillas.

Tiene un gran nivel de fructosa y en algunas personas puede provocar un aumento de la presión arterial, colesterol, triglicéridos y ácido úrico.

Contraindicado para personas alérgicas. Si la tomas y notas algún tipo de picor o malestar físico, acude a un especialista.

Contraindicado en pacientes con tratamiento alopático para patologías crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes, respiratorias o gástricas por existir la posibilidad de obstaculizar el tratamiento médico.

Si tienes dudas y no sabes si puedes consumir fruta del dragón, consulta a tu doctor para que te informe.

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